Вор в законе

Конструкция "в законе" есть в английском - brother-in-law , sister-in-law.

В английском добавка -in-law (-в-законе) означает, что Brother-in-law , sister-in-law – брат и сестра по некоему гражданскому закону, а не по крови, т.е. не настоящие брат и сестра.

По нашему, brother-in-law , sister-in-law – деверь - брат мужа, шурин - брат жены, и золовка - сестра мужа, свояченица - сестра жены. Т.е. брат и сестра не по крови, а по закону о браке.

Вор-в-законе (рус) - аналогично, в данный момент не вор, но связанный с настоящими ворами. Почти всегда это быает вор в прошлом, отсидевший законно за старые преступления.

Иметь связь с ворами, если ты сам не нарушаешь закон, не запрещено.

Т.е., это человек, признающий свою связь с ворами, но сам в данное время не нарушает закон, поэтому – вор-в-законе.

В английском есть Thief-in-law. Синонимом к нему называют слово kingpin – центральная фигура, важная персона.